WeatherTech SportsCar Championship

Résumé d'essais libres / Road America

Des écarts serrés à tous les étages en EL1 et EL2

Comme c'est souvent le cas, cette première journée voyait se tenir deux séances d'essais libres. Dans un cas comme dans l'autre, les écarts furent serrés dans toutes les catégories, mais au terme de la seconde séance, ce sont la Ligier Michael Shank (Prototypes), l'Oreca CORE Autosport (Prototypes Challenge), une Ford (GTLM) et une Lamborghini (GTD) qui furent les plus rapides.

Essais libres 1 – Road America

Prototypes : Ce sont les Mazda qui se furent les plus véloces de cette séance inaugurale, la #55 devançant la #70, Jonathan Bomarito étant le plus véloce en 1’56″623. Derrière les deux LMP2 « japonaises », on retrouve deux Corvette DP – #10 Wayne Taylor Racing et #5 Action Express Racing – et la Ligier JSP2-HPD du Michael Shank Racing. Sixième et dernière à concéder moins d’une seconde, la deuxième Corvette DP AXR #31 devance la #90 Visit Florida et la DeltaWing Coupé.

Prototypes Challenge : Stephen Simpson imprimait le rythme au volant de l’Oreca FLM09 #85 du JDC-Miller Motorsports et bouclait son meilleur tour en 2’00″519. Le Top 5 était complété par la #52 PR1/Mathiasen Motorsports, les #8 et #88 de Starworks Motorsport et la #54 CORE Autosport. Sixième, la #38 de Performance Tech Motorsports était la dernière à concéder moins d’une seconde au temps de référence.

GTLM : Seule catégorie à présenter des écarts plus importants pour ces EL1, le GTLM voyait les Ford GT du Ford Chip Ganassi Racing dominer les débats, la #67 de Westbrook qui se fendait d’un tour en 2’03″453 devant la #66 de Müller à 0″370. Troisième, la Ferrari 488 GTE #62 de Risi Competizione s’intercalait entre les Ford et la paire de BMW M6 GTLM qui venaient compléter le Top 5, la #100 pointant déjà à plus de 1″2, devant la #25. Seule la Corvette C7.R #3 n’était pas créditée du moindre chrono.

GTD : C’est à la Lamborghini Huracàn GT3 #48 Paul Miller Racing que revenait le tour le plus rapide de cette séance en 2’08″218. On retrouvait deux autres V10 derrière elle avec la Dodge Viper GT3-R #33 ViperExchange/Gaz Monkey Garage et l’Audi R8 LMS #44 Magnus Racing. Avec la BMW M6 GT3 Turner Motorsport #96 et l’Audi #9 Stevenson Motorsport, on retrouvait cinq voitures en 387 millièmes. Markus Palttala se hissait au sixième rang sur la deuxième BMW Turner mais était relégué à plus d’une seconde.

Essais libres 2 – Road America

Prototypes : Si c’était encore une LMP2 qui dominait les débats, c’était au tour de la Ligier MSR #60 d’imprimer la cadence en 1’55″747 devant la Mazda #55 et le quatuor de Corvette DP – #31/#10/#5/#90 – tout ce petit monde se tenant en 0″973. Dernière, la DeltaWing Coupé #0 concédait 2″5 à la marque de référence.

Prototypes Challenge : Fidèle à ses habitudes, la #54 de CORE Autosport reprenait la main en PC avec un tour en 1’50″060 pour Colin Braun. Venaient ensuite la #52 PR1/Mathiasen à 361 millièmes puis la #8 Starworks et la #20 BAR1. Cinquième et dernière à moins d’une seconde, la #38 Performance Tech avait tourné en 1’59″629.

GTLM : Classement plus varié en GTLM. Si c’était toujours une Ford qui s’offrait le meilleur temps, la #66 en 2’03″415, on retrouvait cette fois la BMW #100 et la Ferrari #62 pour compléter le  trio de tête, suivies de la Ford #67, de la BMW #25 et de la première Porsche, la #912 de Makowiecki. Septième, la Corvette #3 ne prenait que 0″875 dans la vue, tandis que les deuxièmes Porsche et Corvette étaient à plus d’une seconde.

GTD : On retrouvait à nouveau une Lamborghini au sommet de la « petite » catégorie GT avec la #16 du Change Racing créditée d’un chrono de 2’07″078. Soit 40 millièmes devant une Dodge Viper, mais la #80 du Lone Star Racing cette fois, la #33 pointant au septième rang pour conclure un top 7 réservé aux V10 puisque derrière la Dodge bleue étaient recensée les trois Audi – #44 Magnus Racing et #9 et #6 de Stevenson Motorsport – et la Lamborghini #48 Paul Miller Racing, ces sept GT3 à moteur V10 se tenant en 1″090. Premier des autres, Markus Palttala plaçait la BMW #97 juste devant la Ferrari #63 Scuderia Corsa.

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