Formule 1

Résumé d'essais libres / GP d'Autriche

Vettel up, Hamilton down

Ce matin avait lieu la troisième et dernière séance d'essais libre en vue du Grand Prix d'Autriche ce dimanche. C'est aussi la dernière occasion pour les pilotes et les équipes de peaufiner leurs réglages et leurs stratégies pour préparer les qualifications de cet après-midi et la course demain. Et à ce petit jeu, c'est Sebastian Vettel qui a tiré son épingle du jeu alors que Lewis Hamilton a été contrarié par sa mécanique.

La confirmation est tombée de la part des commissaires sportifs, Lewis Hamilton écopera de 5 places de pénalité sur la grille de départ demain suite au changement de boite de vitesse opéré par Mercedes hier. Au mieux le Britannique ne partira qu’à partir de la troisième ligne s’il réussi l’exercice parfait en qualification. C’est une raison supplémentaire pour lui de se préparer au mieux durant cette dernière séance d’essais libres.

La séance a cependant mal débuté pour Carlos Sainz. Le pilote espagnol s’est retrouvé d’emblée à l’arrêt entre les virage 1 et 2. Le temps que les commissaires de piste dégagent la Toro Rosso et la séance peut reprendre. Il faudra attendre une dizaine de minutes pour voir un premier classement s’établir avec notamment la performance de Max Verstappen qui signe un 1’06 »015 avec les pneus ultra tendres (mauves). Dans le même temps, Nico Hulkenberg se plaint toujours de vibrations sur le train avant. Visiblement le souci n’est toujours pas résolu chez Renault.

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Les cadors de Ferrari et Mercedes ne sortiront de leurs tanières qu’après 20 bonnes minutes. Hamilton tire le premier avec un 1’05 »9 mais il se fera vite détrôner par Valteri Bottas qui boucle un tour en 1’05 »7. Mais c’est Sebastian Vettel qui va mettre tout le monde d’accord avec un 1’05 »384, battant par la même occasion les records de la veille.

Hamilton repart à l’assaut du chrono dans le dernier quart d’heure et souffle la première position à Vettel avec une révolution bouclée en 1’05 »361. Bottas et le pilote Ferrari ne parviennent pas à améliorer, l’Allemand étant même gêné par Hamilton. La Ferrari #5 continue cependant sur sa lancée pour boucler le tour du Red Bull Ring en 1’05 »092, record absolu du circuit en poche. Mais nul doute que le temps va tomber pendant les qualifications.

Le dernier fait marquant de cette séance est la rupture d’un disque de frein sur la Mercedes d’Hamilton à l’approche du virage 3, le plus gros freinage du circuit. Le pilote parvient à garder son bolide en piste et revient au box à allure réduite. Séance terminée pour le Britannique. D’après Mercedes, il s’agit d’un problème lié à l’équipe et non un problème de matériaux. Il y a fort à parier que le disque de frein n’a pas été monté correctement et a cédé sur ce gros freinage. Il n’y a – a priori – pas d’inquiétude à avoir pour les gris pour le reste du week-end.

Stoffel Vandoorne signe le 13e temps de la séance, deux places devant Fernando Alonso qui a été contraint de revenir à la version 2 du moteur Honda utilisée pendant la course à Bakou. Vandoorne dispose toujours de la dernière évolution du moteur japonais.

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