L’homme d’affaires italien souffrait de complications médicales après une opération à l’épaule, ce qui l’avait obligé à faire un pas de côté à la tête de Ferrari et du groupe Fiat Chrysler Automobiles. Il était âgé de 66 ans.

En poste depuis 2004 à la tête de Fiat, Sergio Marchionne s’est surtout illustré dans le redressement de la marque italienne et le rachat de Chrysler en 2009. Arrivé en remplacement de Luca di Montezemolo à la tête de Ferrari fin 2014, il a su donner l’impulsion nécessaire pour renouer avec la victoire en catégorie reine. Il était aussi à la base de l’entrée en Bourse de Ferrari en 2015 qui s’est avéré être un gros succès en valorisant la marque à 30 milliards d’euros

Ce samedi, pendant le Grand Prix de Hockenheim, un conseil exceptionnel avait été convié à Maranello suite à la dégradation de son état de santé. Il a été remplacé par John Elkann, un des petits-fils de Gianni Agnelli, chez Ferrari et Mike Manley pour le groupe FCA.

C’est Exor NV, la société d’investissement contrôlée par la famille Agnelli, fondatrice de Fiat, qui a confirmé le décès.

« Nous avons appris avec une profonde tristesse le décès de Sergio Marchionne » a déclaré Chase Carey, président de la F1.

« C’était un grand leader, pas seulement dans les mondes de la Formule 1 et de l’automobile, mais dans les affaires en général. Il a été un leader passionné, alliant énergie et perspicacité, et il inspirait les gens qui l’entouraient. Ses contributions à la Formule 1 sont inestimables. C’était aussi un véritable ami pour nous tous et il nous manquera. »

John Elkann lui a également rendu hommage.

« Nos craintes se sont malheureusement vérifiées et Sergio, mon ami, est parti, a sobrement déclaré Elkann. Je pense que la meilleure façon d’honorer sa mémoire est de construire sur l’héritage qu’il nous a laissé, en développant les valeurs humaines de responsabilité et d’ouverture dont il était le plus ardent champion. »

Le monde des passionnés de l’automobile vient de perdre un ardent supporter !