Formule 1

Résumé de qualifications / GP de Chine

Lewis Hamilton souffle la pole à Ferrari

La bataille a été épique, mais au final, le triple champion du Monde de Mercedes a remporté le duel qui opposait les Flèches d'argent aux bolides de la Scuderia Ferrari. L'autre enseignement de ces qualifications relève de la contre performance de Verstappen et Grosjean.

  • Q1 : Verstappen et Grosjean éliminés

Disputée sur piste sèche, la Q1 révélait le véritable potentiel de chacun et sans surprise, les Sauber et McLaren ne pouvaient lutter en raison de l’interminable ligne droite de fin de tour, en maque cruel de puissance. Romain Grosjean partait en tête à queue dans le dernier virage, peut-être victime d’une crevaison à l’arrière droit.

Devant, très à l’aise en gommes tendres – super tendres pour tous les autres – les Ferrari passaient en Q2 sans problème, Vettel premier et Raïkkönen troisième. Moins de réussite pour Verstappen qui devait composer avec un petit souci moteur.

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Pour son premier tour lancé, Vandoorne se plaçait en quinzième position là où Alonso était neuvième. Mais la seconde tentative de tous les protagonistes le repoussait à la seizième place juste avant que Giovinazzi ne parte à la faute dans le dernier virage, heurtant le mur et empêchant de nombreux concurrents d’améliorer leur performance.

Principales victimes, Romain Grosjean, Max Verstappen et Esteban Ocon restaient sur le carreau, aux 17ème, 19ème et 20ème rangs. Fernando Alonso pouvait s’en réjouir et accédait à la Q2. Petit miracle donc puisque aucune Sauber n’était retenue en Q1, même si Giovinazzi était assuré de ne pouvoir signer le moindre chrono en Q2. Jolyon Palmer était le dernier éliminé. Dommage au vu du potentiel affiché en EL3.1’31.678

Place Pilote Écurie Chrono Écart
16 S. Vandoorne McLaren 1’35.023 +3.345
17 R. Grosjean Haas 1’35.223 +3.545
18 J. Palmer Renault 1’35.279 +3.601
19 M. Verstappen Red Bull 1’35.433 +3.755
20 E. Ocon Force India 1’35.496 +3.818

 

  • Q2 : Ferrari marque son territoire

Immédiatement, les Ferrari encadraient les Mercedes aux avant-postes, se tenant un deux bons dixièmes, Ricciardo pointant déjà à plus d’une seconde. L’Australien devançait alors les deux Williams, les deux Toro Rosso et la Force India rescapée de Perez.

La deuxième tentative des quatorze hommes en lice – Giovinazzi ayant cassé sa Sauber en Q1 – ne changeait rien au verdict de cette Q2 si ce n’est l’arrivée de Hulkenberg au sixième rang qui sortait Sainz du Top 10. De son côté, Raïkkönen s’offrait le meilleur chrono en 1’32.181.

Place Pilote Écurie Chrono Écart
11 C. Sainz Jr. Toro Rosso 1’34.150 +2.472
12 K. Magnussen Haas 1’34.164 +2.486
13 F. Alonso McLaren 1’34.372 +2.694
14 M. Ericsson Sauber 1’35.046 +3.368
15 A. Giovinazzi Sauber aucun chrono
  • Q3 : Hamilton s’offre la pole devant Vettel

Le suspense était bien présent à l’entame de la troisième partie de cette séance qualificative : Ferrari allait-elle s’offrir la pole, voir même la première ligne ou Mercedes allait-elle nous réserver un sursaut de dernière minute?

Le premier des favoris à s’élancer était Hamilton qui tournait en 1’31.902 en dépit d’une petite erreur. C’était 184 millièmes de mieux que Vettel, tandis que Bottas et Raïkkönen suivaient.

La lutte pour être le premier des autres souriait à Ricciardo tandis que la Renault de Hulkenberg continuait à surprendre devant les Williams. Seuls Perez et STroll prenaient la décision de se limiter à un seul tour chrono. Choix finalement partagé par Hulkenberg qui se contentait de son sixième temps provisoire.

Les concurrents s’élançaient pour leur second tour lancé, les Mercedes avant les Ferrari. Premier à couper la ligne, Hamilton améliorait son chrono à 1’31.678. Bottas se rapprochait mais Sebastian Vettel parvenait à s’intercaler entre les deux Mercedes.

Paradoxe, le dernier de la Q3 était moins rapide que le premier éliminé de la Q2, idem pour la Q2 par rapport à la Q1…

Place Pilote Écurie Chrono Écart
1 L. Hamilton Mercedes 1’31.678
2 S. Vettel Ferrari 1’31.864 +0.176
3 V. Bottas Mercedes 1’31.865 +0.177
4 K. Raïkkönen Ferrari 1’32.140 +0.462
5 D. Ricciardo Red Bull Racing 1’33.033 +1.355
6 F. Massa Williams 1’33.507 +1.829
7 N. Hulkenberg Renault 1’33.580 +1.902
8 S. Perez Force India 1’33.706 +2.028
9 D. Kvyat Toro Rosso 1’33.719 +2.041
10 L. Stroll Williams 1’34.220 +2.542

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