Toutes les équipes du championnat du Monde de F1 étaient restées à Bahreïn pour effectuer deux journées d'essais sur le tracé de Sakhir. L'occasion pour certains de faire rouler leur troisième pilote, de tester de nouveaux développements ou tout simplement de tenter d'accumuler les tours après les trois premiers Grand Prix de la saison.

  • Première journée – Hamilton le plus rapide, McLaren souffre encore

Mardi, c’est la Mercedes W08 de Lewis Hamilton qui s’est adjugée la meilleure performance du jour en 1’31.358. Certes pas de quoi le consoler d(avoir été battu par Vettel dimanche dernier sur ce même tracé. L’Allemand était réquisitionné par Pirelli pour mener à bien des test en vue de 2018 et s’est vu accorder 3 heures de roulage supplémentaires, en raison de soucis techniques, évoluant seul en piste après que le drapeau à damier eut été montré à ses collègues. Au terme de la session « commune », le vainqueur du Grand Prix de Bahreïn deux jours plus tôt pointait à 2.536s du chrono de Hamilton.

Cela dit, Ferrari figurait au deuxième rang de la feuille des temps grâce à Giovinazzi qui a couvert 93 tours – 4 de moins que le pilote Mercedes et 13 de moins que Marcus Ericsson, homme le plus assidu en piste – dont le plus rapide était bouclé en 1’31.984.

Derrière ce duo, Ricciardo et sa Red Bull – 1’32.349 – devançaient la Haas de Grosjean et la Williams de Massa. Cela dit, l’Australien n’a pu aller au bout de son programme, en proie à des soucis avec son moteur Renault. Chez Toro Rosso, Sean Gelael accomplissait 78 tours avec pour meilleur temps 1’33.885, la huitième performance du jour. Dixième au volant de la Force India, Alfonso Celis en comptait 71 tandis qu’Oliver Turvey ne pouvait faire plus de 17 boucles avec la McLaren et fermait la marche en 1’35.011, l’écurie de Woking devant à nouveau faire face à des problèmes de moteur.

PosPiloteÉcurieMeilleur temps
ÉcartTours
1Lewis HamiltonMercedes1:31.35897
2Antonio GiovinazziFerrari1:31.984+0.62693
3Daniel RicciardoRed Bull1:32.349+0.99145
4Romain GrosjeanHaas1:32.452+1.09487
5Felipe MassaWilliams1:32.509+1.15156
6Nico HulkenbergRenault1:33.624+2.26674
7Lance StrollWilliams1:33.729+2.37135
8Sean GelaelToro Rosso1:33.885+2.52778
9Sebastian Vettel*Ferrari1:33.894+2.53689
10Alfonso CelisForce India1:33.939+2.58171
11Marcus EricssonSauber1:34.550+3.192106
12Oliver TurveyMcLaren1:35.011+3.65317
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© Sutton Motorsport Images
  • Deuxième journée – Bottas en référence, Vandoorne accumule les tours

Succédant à son équipier au volant de la Flèche d’argent, Valtteri Bottas – poleman du weekend dernier – confirmait la mainmise de Mercedes sur ces deux journées de test. Il totalisait le plus grand nombre de tours avec 143 passages chronométrés, le plus rapide en 1’31.280.

Sebastian Vettel pointait au deuxième rang de la hiérarchie en 1’31.574 au meilleur de ses 64 tours couverts. Un maigre kilométrage qui s’explique par plusieurs soucis techniques l’ayant perturbé l’après-midi après avoir limité à 8 tours son activité matinale. Il devançait Carlos Sainz Jr., l’Espagnol étant le dernier homme à passer sous la barre des 1’32 tandis que son équipier se contentait du septième chrono en 1’32.213. Avec respectivement 68 et 61 tours couverts, les deux hommes permettaient à Toro Rosso de figurer au deuxième rang des écuries les plus productives du jour, devant Gary Paffet qui en totalisait 126 au volant de la Williams.

La bonne surprise du mercredi émanait de Stoffel Vandoorne. Privé de départ dimanche au terme d’un weekend catastrophique sur le plan de la fiabilité, le Belge signait le quatrième temps de la journée en 1’32.108 et, surtout, accumulait 81 tours du tracé de Sakhir.

Plusieurs pilotes d’essais étaient mis à contribution avec Paffet, huitième, Sirotkin, neuvième avec la Renault et Gasly dixième au volant de la Red Bull.

PosPiloteÉcurieMeilleur tourÉcartTours
1Valtteri BottasMercedes1:31.280143
2Sebastian VettelFerrari1:31.5740.29464
3Carlos SainzToro Rosso1:31.8840.60468
4Stoffel VandoorneMcLaren1:32.1080.82881
5Kevin MagnussenHaas1:32.1200.84088
6Esteban OconForce India1:32.1420.86260
7Daniil KvyatToro Rosso1:32.2130.93361
8Gary PaffettWilliams1:32.2530.973126
9Sergey SirotkinRenault1:32.2871.00790
10Pierre GaslyRed Bull1:32.5681.28865
11Pascal WehrleinSauber1:34.4623.18291
12Sergio PerezForce India1:35.0153.73570

 

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