WeatherTech SportsCar Championship

Résumé de course / Watkins Glen

H+2 : Action Express emmène le peloton après le crash de la Nissan #2

Sous un soleil radieux et un vent bien présent, le début de course a vu les favoris habituels se mettre en évidence rapidement avec un festival de la Nissan #2 alors que la Cadillac du Wayne Taylor Racing était retardée dès le premier tour sur un problème mécanique te perdait 6 tours. En GTLM, la BMW #25 semblait être la voiture à battre tandis que l'Acura partie en pole en GTD conservait sa position de pointe après deux heures de course.

  • Prototype

Au feu vert, la Nissan #2 s’emparait de la tête depuis la pole, devant la Ligier #52 tandis qu’après trois virages, la Cadillac #10 Wayne Taylor sortait large et touchait le rail, rentrant au ralenti avec des problèmes de direction. Les leaders perdaient plusieurs tours d’emblée, compromettant clairement leurs chances d’une sixième victoire consécutive en autant d’épreuves cette année.

Troisième et quatrième, les Cadillac Action Express Racing menaient la charge derrière les deux leaders tandis que la Mazda #70 perdait déjà un tour. La #10 repartait avec 6 tours de retard.

Il fallait presque 25 minutes à Olivier Pla pour placer la Ligier #52 aux commandes devant la Nissan #2 de Derani, à la faveur du trafic. La première salve de ravitaillements intervenait à la 37e minute avec les Nissan et la Cadillac #2. Les autres suivaient et le classement voyait les Cadillac #5 et #31 Action Express se hisser dans le Top 3 derrière la Nissan de Derani. La seconde Nissan, #22, occupait la quatrième place.

Le deuxième passage par les stands ne changeait pas le quatuor de tête. La Mazda #55 complétait le Top 5. Las, un contact avec la Mercedes #75 envoyait le leader dans le rail et provoquait la première neutralisation. L’arrière de la #2 était détruit mais Sharp parvenait à ramener sa monture au stand.

Les différents protagonistes de la catégorie en profitaient pour passer par les stands pour ravitailler et la Mazda #55 ressortait troisième derrière les deux Cadillac Action Express Racing.

Classement Voiture Team
1 5 Cadillac DPi-V.R Action Express Racing
2 31 Cadillac DPi-V.R Action Express Racing
3 22 Nissan Onroak DPi Tequia Patron ESM
  • Prototype Challenge

Départ agité pour les PC et la #38 qui se retrouvait troisième après une tête à queue de la #20. La #38 Performance Tech remontait rapidement en deuxième place derrière la #26 BAR1 Motorsports.

Il ne fallait pas longtemps à French pour prendre la première place et commencer à creuser l’écart sur ses concurrents. Il ressortait des stands en solide leader. Très rapidement, il se construisait un avantage d’un tour. La #20 pointait elle à 9 tours.

Classement Voiture Team
9 38 Oreca FLM09 Performance Tech Motorsports
12 20 Oreca FLM09 BAR 1 Motorsports
38 26 Oreca FLM09 BAR 1 Motorsports
  • GTLM

Excellent départ des deux BMW qui prenaient les commandes de la catégorie devant les Ford GT #67 et #66. Derrière, les Porsche disputaient aux Corvette les accessits. La #3 se retrouvait au milieu des GTD après un tête à queue, tentant de remonter au classement pour ramarrer le peloton des GTLM.

Le premier passage par les stands permettait aux deux BMW de ressortir devant la Porsche #911 et les Ford #67 et #66. Las la #24 rencontrait des soucis et rétrogradait au classement.

Pilet plaçait la #911 devant les deux Ford et la Corvette #4, tandis que la deuxième Porsche et la seconde C7.R fermaient la marche en GTLM. La neutralisation suite à la sortie du leader au général favorisait le passage des Ford devant la BMW #25 qui avait marqué son deuxième arrêt au moment où la neutralisation était lancée. L’ensemble des autres GTLM ravitaillaient durant la période de safety car, ce qui offrait le leadership à nouveau à la M6 #25.

Classement Voiture Team
10 25 BMW M6 GTLM BMW Team RLL
11 911 Porsche 911 RSR Porsche North America
13 66 Ford GT Ford Chip Ganassi Racing
  • GTD

Le quatuor de tête ne changeait pas dans les premiers tours de la course, l’Acura #93 emmenant un peloton compact. Après une demi heure, la lutte entre l’Acura de Lally et l’Audi d’Aschenbach se jouait à coups de dixièmes.

L’Audi #23 et la Lamborghini #16 subissaient une crevaison quasi simultanément, la seconde nommée perdant sa bonne position au classement.

Le Top 5 n’évoluait que très peu après le premier passage par les stands, avec l’Acura #93 qui continuait à mener devant l’Audi #57 et la Lexus #15. Le Top 5 était complété par la seconde NSX GT3 et la deuxième RCF GT3.

La Mercedes SunEnergy1 Racing #75 s’accrochait avec le leader du général et déplorait une crevaison à l’arrière gauche. Cet incident provoquait une neutralisation qui offrait aux concurrents de ravitailler. La Lexus #15 en profitait pour prendre la deuxième place devant l’Audi #57. Derrière, la BMW #96 du Turner Motorsport intégrait le Top 6.

Classement Voiture Team
19 93 Acura NSX GT3 Michael Shank Racing
20 15 Lexus RCF GT3 3GT Racing
21 57 Audi R8 LMS Stevenson Motorsports

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