Formule 1

Résumé de qualifications / GP du Japon

Pole et nouveau record du tour pour Hamilton

Disputée sous la grisaille mais sur piste sèche, la séance qualificative a vu émerger Lewis Hamilton, comme d'habitude. En état de grâce sur ce tracé de pilotes, le Britannique s'est approprié le record de la piste en battant à plates coutures ses adversaires dans un exercice dont il est désormais le maître quasi incontestable.

  • Q1 : Grosjean se sort et provoque un drapeau rouge

Lewis Hamilton signait le premier chrono significatif – en pneus tendres – en 1:29.507, Vettel suivant à deux dixièmes, alors que Bottas sortait un peu large à Vegner 2. Le Finlandais, en super tendres, se rattrapait dans la foulée et s’intercalait entre les deux candidats au titre. Verstappen, lui aussi en Pirelli super tendres, était le premier à aller plus vite que Hamilton. Les Red Bull, Mercedes et Ferrari trustaient le Top 6.

En bas de la feuille des temps, outre les Sauber logiquement en retrait, la lutte pour ne pas rester coincé en Q1 restait incertaine. Hamilton et Vettel, seuls à avoir tourné en tendres, se plaçaient finalement premier et cinquième de cette Q1, Raïkkönen se hissant au deuxième rang. La session était stoppée à 1 minute 20 du terme après que Grosjean soit violemment sorti de la piste à la fin des S, la Haas étant fortement endommagée, mais le pilote indemne. Un drapeau rouge qui sonnait le glas des espoirs de Gasly et Stroll d’atteindre la Q2.

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Place Pilote Écurie Chrono Écart
16 R. Grosjean Haas 1:30.849 /
17 P. Gasly Toro Rosso 1:31.317 /
18 L. Stroll Williams 1:31.409 /
19 M. Ericsson Sauber 1:31.597 /
20 P. Wehrlein Sauber 1:31.885 /

 

  • Q2 : Hamilton explose le record du circuit

La Toro Rosso de Sainz Jr se retrouvait à l’arrêt au bout de la pit lane au moment de s’élancer en Q2, mais il parvenait cependant à signer un chrono. De son côté, Raïkkönen débutait en pneus tendres cette fois. De son côté, Lewis Hamilton avait chaussé des super tendres et signait immédiatement un nouveau record du tour en 1:27.819, reléguant Vettel à six dixièmes.

Stoffel Vandoorne se plaçait juste devant Alonso mais n’avait pas le Top 10 acquis, loin de là. Tout le monde se lançait dans une dernière tentative à 3 minutes de la fin de la Q2 pour tenter d’accéder à la troisième partie des qualifications. Las, Vandoorne échouait au onzième rang quand Alonso améliorait son chrono au dernier moment, devançant son équipier de 29 millièmes. Certes pas de Q3 pour le Belge, mais avec la pénalité de l’Espagnol, Vandoorne était certain de partir dixième, au minimum, avec le choix de ses gommes. Les autres éliminés étaient les deux Renault, la Toro rosso de Sainz Jr. et la Haas de Magnussen.

Place Pilote Écurie Chrono Écart
11 S. Vandoorne McLaren-Honda 1:29.778 /
12 N. Hulkenberg Renault 1:29.879 /
13 K. Magnussen Haas 1:29.972 /
14 J. Palmer Renault 1:30.022* /
15 C. Sainz Jr. Toro Rosso 1:30.413 /

* 20 places de pénalité

Q3 : Hamilton en surclassement

Hamilton entamait la phase décisive en signant à nouveau le record de la piste en 1:27.345. Vettel ne pouvait se rapprocher qu’à quatre dixièmes de son rival.

Le Britannique de Mercedes améliorait encore son chrono, avec trois dixièmes d’avance sur son équipier, Vettel étant repoussé en deuxième ligne. Mais les 5 places de pénalité de Bottas promettaient un départ à suspense avec les deux candidats au titre s’élançant côte à côte.

*5 places de pénalité
*35 places de pénalités

Pos. Pilote Écurie Chrono
1 Lewis Hamilton Mercedes 1:27.319
2 Valtteri Bottas Mercedes* 1:27.651
3 Sebastian Vettel Ferrari 1:27.791
4 Daniel Ricciardo Red Bull Racing 1:28.306
5 Max Verstappen Red Bull Racing 1:28.332
6 Kimi Raïkkönen Ferrari* 1:28.498
7 E. Ocon Force India 1:29.111
8 S. Perez Force India 1:29.260
9 F. Massa Williams 1:29.480
10 Fernando Alonso McLaren-Honda* 1:30.687

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