Disputée sous un soleil radieux, la séance qualificative du Grand Prix des USA a revêtu un enjeu particulier avec une potentielle attribution d'un quatrième titre de Lewis Hamilton au terme du grand prix dimanche. Partir en pole constituait donc un objectif majeur tant pour le Britannique que pour son rival Vettel. Et les deux hommes se retrouvaient en première ligne avec une 72e pole pour le pilote Mercedes

  • Q1 : Magnussen dernier et Stroll recalé

Comme souvent, les Mercedes et les Ferrari étaient les seules à rouler en super tendres là où le reste du peloton évoluait en ultra tendres. Les quatre hommes se plaçaient dans le Top 6, Hamilton restant le plus rapide en début de session, Bottas et Vettel suivant aux troisième et quatrième rangs tandis que Raïkkönen était alors sixième.

Si les deux Sauber figuraient, sans surprise, parmi les cinq premiers éliminés, Hartley s’était clairement concentré sur la préparation de la course, sachant qu’il écoperait de 25 places de pénalité. Déception pour Magnussen qui ne parvenait pas à se hisser en Q2 pour la course à domicile de son équipe, pointant au vingtième et dernier rang. Le dernier éliminé était Stroll, bien loin de son équipier Massa, sixième chrono.

PlacePiloteÉcurieChronoÉcart
16M. EricssonSauber1:36.842/
17L. StrollWilliams1:36.868/
18B. HartleyToro Rosso*1:36.889/
19P. WehrleinSauber1:37.179/
20K. MagnussenHaas1:37.394/

*25 places de pénalité

  • Q2 : Hamilton explose le record du circuit, Vandoorne éliminé

Hamilton ne tardait pas à affoler le chrono, chaussé d’ultra tendres, en tournant en 1:33.560, repoussant son équipier Bottas à deux dixièmes. Pour accéder à la Q3, il allait être intéressant de voir si les Renault pourraient concrétiser le potentiel déjà aperçu durant les essais libres.

Vettel tournait à huit bons dixièmes du leader du championnat mais se plaçait devant les Red Bull entre lesquelles s’intercalait Raïkkönen. Chez Renault, seul Sainz Jr. ne tentait sa chance pour accéder à la Q3, Hulkenberg décidant d’économiser ses gommes en raison de la pénalité de 20 places dont il avait écopé.

Alonso avait un dernier sursaut et se hissait au septième rang, atteignant la Q3, tandis que Vandoorne ne pouvait faire mieux que le treizième chrono. Perez et Sainz Jr. passaient devant Alonso et éliminaient Massa et Kvyat.

PlacePiloteÉcurieChronoÉcart
11F. MassaWilliams1:35.155/
12D. KvyatToro Rosso1:35.529/
13S. VandoorneMcLaren-Honda1:35.641*/
14R. GrosjeanHaas1:35.870/
15N. HulkenbergRenaultpas de chrono**/

* 5 places de pénalité
** 20 places de pénalité

Q3 : Hamilton en surclassement

En dépit d’une petite erreur en fin de sa première tentative, Lewis Hamilton signait un nouveau record du tour en 1:33.108, laissant Bottas et Vettel à 460 et 759 millièmes, Raïkkönen venant même devancer son équipier.

Vettel améliorait dans sa seconde tentative, mais ne pouvait rivaliser avec Hamilton qui gardait 239 milllièmes d’avance sur son principal concurrent. Détail amusant, respectivement quatrième et cinquième, Ricciardo et Raïkkönen ont signé un temps strictement identique.

Avec 6 hommes en 550 millièmes, la course promet d’être intense entre les Mercedes, Ferrari et Red Bull, quoique Verstappen écopera de 25 places de pénalité pour changement de plusieurs éléments de son power unit*.

Pos.PiloteÉcurieChrono
1 Lewis Hamilton Mercedes1:33.108
2 Sebastian VettelFerrari1:33.347
3 Valtteri Bottas Mercedes1:33.568
4 Daniel RicciardoRed Bull Racing1:33.577
5 Kimi RaïkkönenFerrari1:33.577
6 Max VerstappenRed Bull Racing*1:33.658
7 E. OconForce India1:34.647
8 F. AlonsoMcLaren-Honda1:34.852
9 S. PerezForce India1:35.007
10 C. Sainz Jr.Renault1:35.148

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