Formule 1

Résumé de qualifications / GP du Brésil

Valtteri Bottas qui rit, Lewis Hamilton qui pleure et Ferrari en embuscade

Après trois séances libres dominées par les Mercedes, quoique les Ferrari aient été très proches dans la dernière session, la lutte pour la pole semblait devoir se circonscrire à un duel entre les Flèches d'Argent et les monoplaces au Cheval Cabré. Mais un premier coup de théâtre intervenait dès l'entame de la Q1, éliminant Hamilton, principal favori.

Outre les pénalités frappant Ricciardo, Gasly et Hartley, Stroll écopait également de 5 places pour un changement de boite de vitesses, Williams ayant remplacé le moteur défectueux en EL3 par un ancien, déjà utilisé.

Q1 : Hamilton dans le mur

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Avec toujours un risque de pluie pendant la séance, tout le monde s’élançait rapidement pour s’assurer une place dans les quinze meilleurs temps pour atteindre la Q2. Seul Stroll devait patienter, les mécaniciens travaillant encore sur sa monoplace.

Premier gros coup de théâtre quand Lewis Hamilton sortait de la piste dans son tour de lancement, sans même avoir signé le moindre chrono. Le drapeau rouge était sorti afin de remettre le mur de pneus en état.

Alors cinquième temps, Verstappen se plaignait rapidement de son moteur et rentrait prudemment au stand. Raïkkönen, Bottas et Vettel lançaient eux le compte à rebours pour la pole, Iceman tournant déjà en 1:09.405. Vandoorne figurait au onzième rang, trois places derrière Alonso. Outre les Sauber de Wehrlein et Ericsson, Gasly, Hartley et Stroll étaient les deux autres pilotes en lutte pour échapper à l’élimination. Les Haas de Grosjean et Magnussen devaient également se méfier, les chronos s’améliorant en fin de Q1. Au final, Stroll, Ericsson, Gasly et Wehrlein ne pouvaient éviter le couperet.

Pos. Pilote Écurie Chrono
16 Pascal Wehrlein
Sauber 1:10.678
17 Pierre Gasly Toro Rosso 1:10.686
18 Lance Stroll Williams 1:10.776
19 Marcus Ericsson Sauber 1:10.875
20 Lewis Hamilton
Mercedes /

 

Q2 : Vandoorne éliminé, Vettel améliore le record de la piste

Hamilton out, une place de plus était à prendre derrière les 3 top teams pour la Q3. Quelques gouttes de pluie étaient annoncées sur la ligne droite et dans le premier virage.

Bottas était le premier à franchir la barre des 1 minute 09 en 1:08.901, les Ferrari étant alors à 112 et 116 millièmes pour Vettel et Raïkkönen, tandis que Felipe Massa se hissait au cinquième rang derrière Verstappen qui restait bloqué au début de la pit lane, devant être poussé par ses mécaniciens, après avoir été gêné par Alonso, les deux hommes ignorant lequel des deux devait passer à la pesée.

De son côté, Hartley ne sortait qu’une fois de son stand avec des gommes usagées sans signer de chrono, se retrouvant bloqué au quinzième rang. Le rush final voyait Bottas améliorer tandis que Vettel faisait encore mieux en 1:08.494, nouveau record de la piste. Treizième, Vandoorne était éliminé en compagnie de Hartley, Magnussen, Gorsjean et Ocon.

Las, le Belge concède 523 millièmes à son équipier, sixième chrono de la Q2.

Pos. Pilote Écurie Chrono
11 Esteban Ocon Force India 1:09.830
12 Romain Grosjean Haas 1:09.879
13 Stoffel Vandoorne McLaren-Honda 1:10.116
14 Kevin Magnussen Haas 1:10.154
15 Brendon Hartley
Toro Rosso /

 

Q3 : Pole et record de la piste pour Bottas devant les Ferrari

Bien que Verstappen et Ricciardo ne soient pas largués, on imaginait surtout la lutte pour la pole opposer la Mercedes de Bottas aux Ferrari de Vettel et Raïkkönen. Le Finlandais des Gris frappait le premier en 1:08.442. Vettel faisait encore mieux en tournant 82 millièmes plus vite, Raïkkönen se plaçant au troisième rang à 0,407 s quand Verstappen pointait à 0,705 s.

Sainz et Massa faisaient le choix d’une tentative unique pour économiser des pneus neufs en vue de la course. Gêné par Sainz, Massa avortait son tour lancé, manquant de sortir de la piste.

La deuxième tentative voyait Vettel manquer son tour quand Bottas alignait les secteurs de référence, s’offrant une nouvelle pole. Il partira devant les deux Ferrari et la Red Bull de Verstappen. Superbe performance de Fernando Alonso qui hissait sa McLaren en septième position et qui partira de la troisième ligne grâce à la pénalité de Ricciardo.

Pos. Pilote Écurie Chrono
1 Valtteri Bottas
Mercedes 1:08.322
2 Sebastian Vettel Ferrari 1:08.360
3 Kimi Raïkkönen Ferrari 1:08.538
4 Max Verstappen Red Bull Racing 1:08.925
5 Daniel Ricciardo Red Bull Racing 1:09.330
6 Sergio Perez Force India 1:09.598
7 Fernando Alonso McLaren-Honda 1:09.617
8 Nico Hulkenberg Renault 1:09.703
9 Carlos Sainz Jr. Renault 1:09.805
10 Felipe Massa Williams 1:09.841

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