La première séance d'essais libres a accouché d'un résultat attendu sur ce tracé faisant la part belle à la puissance moteur et au grip mécanique. Ce sont donc les Mercedes de Les Hamilton et Valtteri Bottas qui ont dominé le chrono tandis que Red Bull et Ferrari restent en embuscade. Séance perturbée pour Stoffel Vandoorne après avoir chevauché un vibreur trop franchement.

Sans surprise, c’est donc la W09 de Lewis Hamilton qui a signé le meilleur chrono de cette matinée devant la voiture-soeur de Bottas, distancé de 127 millièmes. Les deux Flèches d’argent précèdent deux paires Red Bull/Ferrari avec Verstappen-Vettel et Ricciardo-Raïkkönen, Iceman concédant à,937 s là où Max ne rendait que 233 millièmes.

Derrière les trois Top Teams, c’est Romain Grosjean qui se distingue avec sa Haas, juste devant… sa « victime » du Grand Prix de France, Esteban Ocon. Le Top 10 est complété par la révélation de ce début de saison, Charles Leclerc, qui pointe le nez de sa Sauber à seulement 187 millièmes du pilote Haas. Dixième, Pierre Gasly conforte la présence francophone dans cette moitié supérieure de la feuille des temps avec sa Toro Rosso.

POS NO DRIVER CAR TIME GAP LAPS
1 44 Lewis Hamilton MERCEDES 1:04.839 39
2 77 Valtteri Bottas MERCEDES 1:04.966 +0.127s 39
3 33 Max Verstappen RED BULL RACING TAG HEUER 1:05.072 +0.233s 42
4 5 Sebastian Vettel FERRARI 1:05.180 +0.341s 29
5 3 Daniel Ricciardo RED BULL RACING TAG HEUER 1:05.483 +0.644s 22
6 7 Kimi Räikkönen FERRARI 1:05.776 +0.937s 31
7 8 Romain Grosjean HAAS FERRARI 1:06.028 +1.189s 31
8 31 Esteban Ocon FORCE INDIA MERCEDES 1:06.055 +1.216s 40
9 16 Charles Leclerc SAUBER FERRARI 1:06.215 +1.376s 31
10 10 Pierre Gasly SCUDERIA TORO ROSSO HONDA 1:06.394 +1.555s 36
11 9 Marcus Ericsson SAUBER FERRARI 1:06.400 +1.561s 32
12 20 Kevin Magnussen HAAS FERRARI 1:06.404 +1.565s 23
13 55 Carlos Sainz RENAULT 1:06.427 +1.588s 29
14 11 Sergio Perez FORCE INDIA MERCEDES 1:06.455 +1.616s 42
15 27 Nico Hulkenberg RENAULT 1:06.479 +1.640s 35
16 18 Lance Stroll WILLIAMS MERCEDES 1:06.567 +1.728s 32
17 14 Fernando Alonso MCLAREN RENAULT 1:06.612 +1.773s 30
18 2 Stoffel Vandoorne MCLAREN RENAULT 1:06.698 +1.859s 30
19 28 Brendon Hartley SCUDERIA TORO ROSSO HONDA 1:06.871 +2.032s 45
20 40 Robert Kubica WILLIAMS MERCEDES 1:07.424 +2.585s 38