© Jacques Letihon
Au lendemain d'une journée de samedi marquée du sceau de l'expérience, les 3ème et 4ème Sprint du TCR Benelux, remportés ce dimanche après-midi par Jeffrey Van Hooydonk et Loris Hezemans, ont conclu de manière musclée ce deuxième week-end de la spécialité sur un circuit de Zandvoort baigné de soleil.

Au départ du Sprint 3, Jeffrey Van Hooydonk (Seat Leon TCR Bas Koeten Racing #22) grillait la priorité au poleman Loris Hezemans (Seat Leon n°10 FMA) avant de subir la pression de Pierre-Yves Corthals (Opel Astra TCR DG Sport Compétition #23). Cette première manche de la journée allait se résumer à une splendide empoignade entre les trois nommés, dont Van Hooydonk sortait vainqueur devant Hezemans et « Pilou » Corthals. Le régional de l’étape, Bas Schouten (Seat Leon TCR Bas Koeten #34), échouait au pied du podium devant Didier Van Dalen (VW Golf TCR Delahaye Racing #3).

Qualifying Long Race : Dejonghe-Dupont pour un 1er succès 

Légère déception dans les rangs de Honda avec la 7ème place signée Stéphane Lémeret, qui précède le jeune Mathieu Detry (Seat Leon TCR Ferry Monster Autosport #6), Kevin Balthazar (VW Golf TCR Milo Racing #20) et Maxime Potty (VW Golf TCR WRT #52) pour compléter le top 10.

Classement provisoire Sprint 3 : 1. J.Van Hooydonk (BE-Seat Leon) en 11 tours ; 2. L.Hezemans (NL-Seat Leon) à 0’6 ; 3. P-Y.Corthals (BE-Opel Astra) à 1’7 ; 4. D.Van Dalen (BE-VW Golf) à 2’3 ; 5. B.Schouten (NL-Seat Leon) à 9’7 ; etc.

Micheliz et Radermecker vainqueurs en Sprint 1 et 2 

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Le ton ne baissait pas à l’envol du Sprint 4, qui voyait Didier Van Dalen s’accrocher avec une Seat pendant que Denis Dupont (Seat Leon TCR RACB National Team #7) envoyait Kevin Balthazar en tête-à-queue. Au devant du peloton, Loris Hezemans, deuxième du Sprint précédent, se portait en tête devant Pierre-Yves Corthals (Opel Astra TCR DG Sport Compétition #23) avant que celui-ci ne rétrograde à la 12e place avant d’abandonner une fois revenu à son stand.

Derrière les Seat de Hezemans et Van Hooydonk, Bas Schouten s’expliquait de façon musclée avec Didier Van Dalen avant de trouver sur sa route la Honda de Renaud Kuppens. Engagés côte à côte, les deux pilotes ne pouvaient malheureusement éviter le contact au point d’envoyer Schouten dans le mur de pneus. Le choc, d’une rare violence, nécessitait la sortie de la voiture de sécurité jusqu’au drapeau à damiers, sans que le classement n’évolue. Loris Hezemans inscrivait donc son nom sur la plus haute marche du podium devant Jeffrey Van Hooydonk et Mathieu Detry (Seat Leon Ferry Monster Autosport #6).

Renaud Kuppens récupérait la 4ème place, précédant Maxime Potty et Stéphane Lémeret. Edouard Mondron (Seat Leon TCR Delahaye Racing #2) signait la septième place devant David Dermont, Kevin Balthazar et Jean-Louis Dauger, au volant de la Honda Civic TCR Art Car (aux couleurs de Michel Vaillant) aux mains de Tiago Monteiro le samedi.

Classement provisoire Sprint 4 : 1. L.Hezemans (NL-Seat Leon) en 9 tours ; 2. J.Van Hooydonk (BE-Seat Leon) à 0’1 ; 3. M.Detry (BE-Seat Leon) à 0’3 ; 4. R.Kuppens (BE-Honda Civic) à 1’6 ; 5. M.Potty (BE-VW Golf) à 2’0 ; etc.

Le prochain rendez-vous du TCR BeNeLux 2016 nous emmènera dans le Limbourg, en lever de rideau des 24 Heures de Zolder, du 18 au 20 aout.