Après un début de course mouvementé, les 3ème et 4ème heure ont été plus calmes. Largement en tête avec la #8, Toyota a vu la #7 rattraper et dépasser les deux Rebellion R13. Dans les autres catégories, G-Drive en LMP2, Porsche en GTE-Pro et Aston Martin en GTE-Am mènent.

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© Audran Lernoux

Suite à un ravitaillement simultané des deux Toyota, la #8 a perdu quelques secondes; en effet, s’arrêtant devant la #7, il a fallu la reculer pour qu’elle soit en face de son stand. Malheureusement pour la TS050 #8 de Nakajima, elle a dû repasser par son stand une seconde fois, car le pilote était visiblement mal harnaché. Elle est cependant restée largement en tête de la course.

La galère continue pour le pilote japonais qui a effectué un tête-à-queue au virage de la Source. Derrière, les Rebellions – séparées par quelques dixièmes – sont revenues à 45 secondes de la tête. La seconde Toyota, partie un tour après tout le monde, revient très fort sur les deux LMP1 suisse. A l’attaque de la voiture sœur, Neel Jani a tiré tout droit à la Source. Tout bénéfices pour la #7 qui a pu dépasser la #1 ! Il a nécessité seulement un tour de plus à Kobayashi pour rattraper et dépasser la R13 #3 dans la ligne droite de Kemel. Finalement, Matthias Beche a laissé Jani le dépasser également.

Sorti de son premier relais en FIA WEC, Alonso confie: « Au début la balance aéro de la voiture n’était pas parfaite à cause d’un peu de survirage, mais le problème a été résolu (suite à un changement de capot Ndlr.). Assez dur de se faire au trafic, mais c’était très fun. »

Class. Gén. Numéro Voiture Team Tours
1 8 Toyota TS050 Hybrid Toyota Gazoo Racing  111
2 7 Toyota TS050 Hybrid Toyota Gazoo Racing 111
3 1 Rebellion R13 Rebellion Racing  110
  • LMP2 : G-Drive garde la main
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L’Alpine #36 de Negrao a effectué un dépassement par l’extérieur sur l’Oreca 07 #37 du DC Racing au pif paf pour le gain de la 2ème place de catégorie.

Duel fratricide entre les deux voitures du Jackie Chan DC Racing: la #37 a réussi a prendre l’avantage sur la #38 au virage de la Source.

Class. Gén. Numéro Voiture Team Tours
 7  26 Oreca 07-Gibson G-Drive Racing  106
 9  36 Alpine A470 Signatech Alpine  106
 10  38 Oreca 07-Gibson Jackie Chan DC Racing  106
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Grosse lutte entre la Ferrari #71 de Bird et la BMW #82 de Blomqvist: la GTE-Pro italienne a pris l’avantage pour le gain de la 5ème place.

A l’avant, la Porsche 911 RSR #92 s’est enfin emparée de la seconde position après être restée dans le diffuseur de la Ford GT #66 pendant de nombreux tours. Cependant, cette dernière ne s’est pas laissée distancer et reste au contact. A la faveur d’un dépassement d’une LMP2 et d’une Toyota, la Ford a pu reprendre son bien peu avant Blanchimont.

Peu après la mi-course, une grosse bagarre a démarré entre le 3ème, 4ème et 5ème de la catégorie. La Porsche #92 et les Ferrari #51 et #71 sont restées collées un tour durant, avant que ces deux premières ne rentrent aux stands. Les mécaniciens d’AF Corse ont été plus rapide que chez le Porsche GT Team Manthey, puisque l’italienne a dépassé l’allemande. Les autres leaders de la catégorie ont ravitaillé au tour suivant.

Après quelques tours, la #92 a repris la 3ème position à AF Corse.

Class. Gén. Numéro Voiture Team Tours
15 91 Porsche 911 RSR Porsche GT Team  100
 16 66 Ford GT Ford Chip Ganassi Racing Team UK  100
 17 92 Porsche 911 RSR Porsche GT Team  100
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Après sa sortie de piste, la Porsche 911 RSR #88 a été remise en piste et a pu rejoindre son stand. Elle a été rentrée dans son box, mais est repartie peu après.

Petite frayeur pour la Ferrari #84, ayant tiré tout droit au freinage de la chicane.

Au passage de la 4ème heure, la Porsche 911 RSR #56 du Team Project 1 a perdu le contrôle au Speakers Corner. Perfetti a pu repartir, mais a visiblement touché légèrement le mur de pneus.

Class. Gén. Numéro Voiture Team Tours
 23  90 Aston Martin V8 Vantage GTE  Aston Martin RacingTF Sport  98
 24  98 Aston Martin V8 Vantage GTE TF Sport  97
 25  77 Ferrari 488 GTE Clearwater Racing  98